¿Qué son las infecciones respiratorias altas?

Infecciones respiratorias altas

Una infección respiratoria alta es aquella que afecta al tracto respiratorio superior y que puede provocar una inflamación en la nariz, los oídos, las cavidades paranasales, la faringe y/o la laringe.

Generalmente estos episodios son de origen viral, con mayor prevalencia de rinovirus, adenovirus, virus respiratorio sincicial (VRS), influenza A y B, parainfluenza, metaneumovirus y otros, como el coronavirus.

La gran mayoría de las infecciones respiratorias altas son leves y tienden a ser auto limitadas, es decir, se prolongan por un período determinado y tienen un principio y un fin natural.

A continuación, podrás conocer las principales características de las infecciones respiratorias altas más frecuentes:

Amigdalitis

Su principal causa es la bacteria streptococo B HEMOLITICO, aunque también puede ser de origen viral.

Síntomas:

  • Disfagia o dificultad para tragar alimentos o líquidos
  • Odinofagia o dolor al tragar alimentos o líquidos
  • Gran compromiso del estado general, habitualmente con fiebre alta y dolores musculares
  • Amígdalas inflamadas, la mayoría con pus
  • Inflamación de ganglios cervicales y submaxilares

Laringitis

Esta inflamación de la laringe puede tener un origen no infeccioso, ya que también se produce por irritación de las cuerdas vocales al gritar.

Síntomas:

  • Disfonía o voz ronca que puede llegar a la afonía (no poder hablar)
  • Tos irritativa con escasa producción de mucosa o flema
  • En caso de niños pequeños puede obstruirse la laringe y producir un estridor que puede impedir respirar y generar una laringitis obstructiva

Rinosinusitis

Generalmente se produce por efecto de un virus y como complicación de una rinitis o inflamación de las mucosas nasales.

Síntomas:

  • Obstrucción nasal
  • Rinorrea
  • Dolor facial
  • Cefalea

Resfrío común

Es producido por un virus, siendo el más frecuente el rinovirus. Es una de las enfermedades infecciosas más frecuentes en niños pequeños.

Síntomas:

  • Malestar rinofaríngeo
  • Coriza o romadizo
  • Estornudos
  • Cefalea o dolor de cabeza
  • Poco compromiso del estado general
  • Los efectos de esta infección se prolongan por entre 5 a 10 días.

Cuando se complica puede derivar en sinusitis en adultos, y otitis y bronquitis en niños.

Influenza o Gripe

Provocada por el virus de la influenza, del cual existen 2 tipos (A y B) que pueden producir epidemia en seres humanos.

Síntomas:

  • Fiebre alta inicio brusco
  • Escalofríos
  • Fuerte dolor muscular
  • Tos seca
  • Cefalea
  • Malestar general intenso

La infección por virus influenza es más severa y es de mayor riesgo en las edades extremas de la vida. Por esta razón, cuenta con la ventaja de tener una vacuna de prevención que cada año se administra en forma gratuita a los grupos más vulnerables y que también está disponible para venta al resto de la población.

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